Institut Méditerranéen d’Océanologie
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Intelligences animales et végétales : Le langage de la nature

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Mercredi 20 juin 18:30-20:30 - Ecole Supérieur de Professorat et d’Education, 2 avenue Jules Isaac 13100 Aix-en-provence

Découvrons les diverses façons de communiquer présentes dans la nature, que ça soit par des ondes, des odeurs, sous l’eau, sous terre ou dans les airs.

Elena ORMENO, chargée de recherche (CNRS) à l’Institut Méditerranéen de Biodiversité et d’Ecologie marine et continentale (IMBE – OSU Institut Pythéas / AMU - CNRS - IRD) nous expliquera, comment les végétaux communiquent via l’air et les racines. Olivier ADAM, professeur à Sorbonne Université nous fera découvrir de son côté un bel exemple de communication chez les animaux. Il nous emmènera, pour ce faire, à la rencontre des baleines …

L’Humain est considéré comme étant intelligent, notamment parce qu’il est capable de communiquer. Nous savons maintenant que beaucoup d’animaux communiquent également (primates, cétacés, oiseaux…). Chez les végétaux, la communication fait, depuis peu, couler beaucoup d’encre également. Au vu des différentes capacités dont font preuve animaux et végétaux, pouvons-nous toujours considérer que l’intelligence est le propre de l’humanité ?

Communiquer est-il une preuve d’intelligence ? Peut-on alors parler de l’intelligence des végétaux ? Nous vous invitons à en discuter à l’issue de ces interventions.

Intervenants

- Olivier ADAM, Professeur à Sorbonne Université et spécialiste en bioacoustique.

Olivier Adam travaille sur l’étude des émissions sonores de différentes espèces de cétacés (baleines à bosse, cachalots, orques…). Il a concentré ses recherches autour de Madagascar, la Guadeloupe et St Pierre et Miquelon afin d’enregistrer le chant des baleines. N’ayant pas de cordes vocales, le générateur sonore de chants si envoûtants restait un mystère. Il s’est donc intéressé à leur anatomie afin de faire le lien entre les vocalises et les différents éléments de leur système respiratoire. Suite à une collaboration avec la professeur Joy Reidenberg (New York), il a également découvert que les baleines utilisent un ballast : elles sont capables de comprimer et de dilater l’air qu’elles inspirent pour adapter leur flottabilité, et du coup, changer de profondeur sans même utiliser leurs nageoires !

Souhaitant partager sa passion, il participe à des émissions de radio, comme la Tête au Carré sur France Inter et prépare actuellement une exposition sur les Cétacés et les Océans pour fin 2019.

- Elena ORMENO, Chargée de recherche au CNRS à l’Institut Méditerranéen de Biodiversité et d’Ecologie marine et continentale / Observatoire des Sciences de l’Univers Institut Pythéas (CNRS, IRD, AMU)

Spécialiste en écologie chimique, Elena Ormeno travaille sur les hydrocarbures volatils (molécules composées seulement de carbone et d’hydrogène), émis par les espèces végétales. Elle a concentré ses recherches autour du climat méditerranéen, dans le sud de la France, en Espagne et en Californie, afin de comprendre la variabilité de ces émissions chez les espèces méditerranéennes soumises à des changements globaux (climat, feux dirigés, pollution de l’air, apport de compost).

Elena ORMENO explore comment les hydrocarbures, naturellement émis et stockés par les végétaux, leur permettent de se protéger au quotidien et de communiquer. En effet, en tant qu’organismes sessiles, les plantes n’ont pas la possibilité de se déplacer pour se mettre à l’abri des conditions environnementales contraignantes (manque d’eau, pollution, feux...).

Particulièrement motivée par la découverte d’hydrocarbures qui protègent le végétal en même temps qu’ils le rendent inflammable, elle développe des projets de recherche internationaux pour expliquer cette ambivalence et pour anticiper les conséquences du changement climatique sur la production de ce « pétrole végétal »